miércoles, mayo 22, 2024
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Así nació Banfield, la tercera entidad del fútbol argentino

¡Hola de nuevo, amigos de La Unión! Ya hemos hablado muchas veces sobre la influencia británica en nuestro partido; especialmente por su rol en la llegada del ferrocarril. Hoy le quiero dedicar esta columna a otro de los grandes legados de esa comunidad, tanto en mi barrio de toda la vida como en el resto de Argentina y, por qué no, del mundo: el fútbol. Los invito a conocer la historia de la fundación del Club Atlético Banfield. 

La parada Edward Banfield del Ferrocarril del Sud fue la que dio nombre al pueblo y en su alrededor se fue formando una población que tuvo en sus inicios a la Escuela N°7. La calle Maipú fue empedrada por la firma Gregorini hasta la Iglesia Parroquial, el santuario de la Sagrada Familia de Nazaret, levantado en unas tierras donadas por la señora Juana de Leguina y que tuvo como principal impulsor a Francisco Cordero, distinguido con el título de Caballero de la Cruz de San Gregorio Magno por el Papa León XIII. 

Ese era el contexto. Ahora sí: vamos al fútbol. El martes 21 de enero de 1896, los británicos residentes en Banfield decidieron reunirse para fundar un club social y deportivo. “Los inglesitos”, como se los conocía entre los vecinos de la por entonces despoblada localidad, eran fanáticos del fútbol. La presidencia le fue confiada por unanimidad a Kick Kingsland, cuya personalidad emprendedora le aseguraba una gestión exitosa.

Banfield se convirtió así en la tercera entidad del fútbol argentino en antigüedad, detrás de Gimnasia y Esgrima La Plata y Rosario Central. 

El siglo XIX se iba y “los inglesitos” trabajaban para que el club tuviese su equipo, el que finalmente se forma y se incorpora al campeonato superior de la Argentina Association Foot Ball League con los colores de la entidad: negro y azul a rayas verticales. El primer partido se jugó en su cancha contra Lomas y perdieron por goleada: 5 a 0. El equipo de Banfield terminó el torneo en la última posición, lo cual motivó una reorganización con nuevo nombre: Club Atlético Banfield. 

El primer presidente fue Francisco Cigarroa, sin figurar en el libro de actas. Esto se corrigió y a partir de 1910 se regularizó con la elección de John Howard. Los alfalfares de Patiño, limitados por las calles Rincón, Alsina, La Magnolia y las vías del ferrocarril, fueron escenario de los primeros partidos.  

Banfield recién ascendió a la Primera División en el año 1912 al ganarle a Ferrocarril Oeste por 3 a 0, a pesar de haber logrado dos títulos en campeonatos anteriores. En 1920 ocupó el 2° lugar en el torneo oficial detrás de Boca Juniors y al año siguiente se afilia a la Asociación del Fútbol Amateur y al imponerse el profesionalismo, años después, pasa a la segunda categoría, hasta su ascenso a Primera en 1940.

En fin amigos, ahí fue un pedacito de historia de este gran club, que por siempre tendrá un lugar en mi corazón. Hasta la semana que viene. 

Artículo publicado en el diario La Unión.-

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